La Tarántula


En época de siega un peligro acechaba en el campo a nuestros abuelos: la “Tarántula”.

La Tarántula era una enorme araña con patas peludas y una mancha amarilla  en la espalda en forma de guitarra que al picar introducía un fuerte veneno en el cuerpo de la víctima.  Para combatir su toxina se tenía que cantar, bailar y  tocar la guitarra durante 24 horas seguidas al lado del enfermo que, postrado en una cama improvisada en el patio de casa o en la calle si era preciso, iba expulsando el ponzoña de su cuerpo al son de la música. Mientras, La Tarántula, encerrada en un frasco de cristal, también bailaba durante 24 horas, hasta que reventaba, en este momento el enfermo estaba curado.

Plaza de San Pedro

Para poder mantener el baile durante las 24 horas todos los vecinos, conocidos y amigos colaboraban. Se acudía  a casa del enfermo dejando sus quehaceres para bailar y cantar hasta que el enfermo sanaba. Por su parte, la familia obsequiaba a los danzantes y cantantes con un ágape compuesto de aceitunas, jamón, longaniza, vino… y todo lo que buenamente  podía.

Era un acto social en el que todos participaban y que suponía un descanso de las duras tareas del campo.

Curiosidades

  • La Tarantela es un baile que nació en Nápoles en la Edad media.
  • Los pasos del baile de La jota significan matar la araña.
  • La Tarántula es un animal mítico que no corresponde a ninguna especie de araña en particular.
  • En el siglo XX se descubrió la verdadera causante de esos cuadros clínicos y de las muertes de los campesinos: una araña muy pequeña llamada “viuda negra”.
  • La picadura producía fuertes dolores que nuestros abuelos describían como cólico miserere. Miserere viene de la palabra con  la que empieza el Salmo 50 y significa “Ten piedad”.
  • En Fraga se ha mantenido esta creencia hasta mediados del siglo XX siendo Pedro Agustín Pérez, alias Lifonso, el último picado por la Tarántula.
  • Las hermanas Andreseta y Pepeta Beán escribieron su sainete La Tarántula en 1998 en el dialecto fragatino.

Asociación de Vecinos y amigos del Casco Histórico de Fraga

Bibliografía:

TAUSIET, María. “La fiesta de la Tarántula: júbilo y congoja en el Alto Aragón”. En Revista de Dialectología y Tradiciones Populares.  Vol. LXIV, n. 2 p. 63-90

http://rdtp.revistas.csic.es/index.php/rdtp/article/view/81/82

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